美国刑事法之5/5

5. 被警察逮捕?

你若被带上手铐,则100%失去自由,意味着你已成为犯罪嫌疑犯(suspect),一般会成为公诉人或检方的被告(Defendant)。有两点要注意:

其一,在逮捕的过程中不要反抗, 如果有任何拒捕行为,警察可能会动用暴力,甚至可以开枪。

其二,警察审讯前,你可以要求警察明确给出“米兰达警告”,例如反问警察,Am I entitled to Miranda warning?

如果你被逮捕了,且能说出米兰达警告这个词,这就是暗示警察你懂得法律,有助于确保你的人权不受侵犯。

什么是米兰达 (Miranda warning)警告?

米兰达警告(Miranda Warning),经常也被演绎为米兰达权利(Miranda Rights),就是指警察在审讯嫌疑犯前的“警告”:

You have the right to remain silent. Anything you say can and will be used against you in a court of law. You have the right to counsel (or lawyer or attorney). If you cannot afford one, one will be appointed to you by the court.

你有权保持沉默。如果你开口说话,那么你所说的每一句话都将作为证据。你有权请律师,并可要求在讯问的过程中有律师在场。如果你请不起律师,那么法庭会免费为你提供一位律师。

米兰达警告,源自米兰达诉亚利桑那州案 Miranda v. Arizona, 384 U.S. 436 (1966)。1963年,米兰达(Ernesto A. Miranda) 涉嫌抢劫、绑架、强奸一名18岁女性被捕。米兰达在警局接受审讯之后,在一份“坦白书”上签名后,法庭根据米兰达的供词判其有罪。

后来,美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union, ACLU)代表米兰达提出上诉,因米兰达称其供词是在受到胁迫的情况下作出的,法庭不应采信。

1966年联邦最高法院,推翻亚州三级法院的决定,判定米兰达的“坦白书”无效,不能作为判罪证据。

蒋律师告诉你,米兰达警告的意义,就是当事人向警察的陈述,必须是自愿的,经其同意的。所以警方在审讯必须向当事人告知米兰达警告。如果没有,其陈述将会被挑战,而失去法律效力。

根据美国宪法第五修正案,当事人没有任何“坦白”之责任,也无需在庭审时回答任何问题。这是美国宪法第五修正案对个人的保护,因为个人与国家机器抗衡,个人总是处于弱势的。

由此可见,美国司法体系重视对个人权利的保护,也是美国刑法的基础。为了尽量不冤枉一个人,给一个人定罪,检方面临相当高的举证责任,而且不能依赖嫌犯的口供。

所以,蒋律师再次提醒,听到米兰达警告后,你应明确回答将保持沉默;要求见律师;并在律师到来之前,拒绝回答任何问题。事实上,你可以保持沉默,一天,一年,乃至永远。

蒋磊律师事务所, 电话:(440) 835-2271, 邮箱:info@LeiJiangLaw.com 网址 www.LeiJiangLaw.com

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