美国刑事法之3/5,4/5

3. 被政府起诉

蒋磊律师从事刑事辩护近10年,充分体会到中美文化的差异。华人移民碰到官司问题,在心理和情绪上会更 恐惧,紧张,担心 。他们会更急于解释,急于回家。

对于打官司,由于中美文化背景的差异,第一代华人移民与美国居民相比,有着天壤之别。在应对官司问题上,我们华人移民还处在幼儿园水平,而美国人则是博士水平。

其实,这些情绪上体现完全是没有必要的。碰到了官司,冷静和泰然处之即可。

首先,美国宪法对个人权利有着强大的保护。

其次,美国文化不会对个人进行道德评判,因为道德没有统一的标准。

第三,想脱罪是很自然的,而一个人是否有罪,要看法庭的最后判决。

所以,惹上了官司,找一位自己可以信任的律师非常重要。

首先,要早做准备,以备紧急之需,了解不同律师的情况、口碑。要知道,刑事案辩护不是所有律师都能做的。也不是所有的律师都会接下任何刑事案件。

第二,选择律师时,要询问律师的辩护策略,调查计划,和相关证据问题,谈讨相关的疑点和突破口。除非你已深思熟虑,不要轻易认罪。与律师讨论案情细节,是受法律保护。因为一个问题往往有很多“正确”的回答,刑辩律师在准备庭审时,有责任研究当事人的证词。

第三,因为检方举证的责任要做到排除所有合理的疑点(即prove guilty beyond a reasonable doubt), 所以刑辩律师的工作就是合理合法的“找漏洞”,让陪审团有疑虑。最后,要切记一点:庭审不是为了寻求真相(A trial is not the place to seek the truth)!

4. 被警察拘留

有时,警方因某种缘由可以暂时限制公民自由,将其“留置/拘留”(detained)。

警方并没有给被留置者戴上手铐,也允许当事人在小范围内走动,但是不能离开警察的视线。如果要离开,比如要上厕所,那么你必须经过警察的许可。

在这种情况下,你需要留意警察的言谈和举动,比如他与同事、上级讲话或通话时在说什么,并在心中默默记下与警察接触的时间、地点,还有警察的特征、警徽号码。

而且,最好反复询问警察何时可以离开,比如 May I go home now? Am I  free to go? 如果你最后获得自由,那么应该迅速作笔录,记下与警察接触的相关细节。

另外与警察交谈时不要讲“No English”,因为有命令的口吻,有可能让事态向不利的方向发展。应该说: My English is limited. I need an interpreter now。

对于警察的问话,应该是问什么答什么,越简单越好。蒋律师强调,不要急于表白,也不必争辩,但是该否认的一定要在第一时间严肃否认。

— 未完待续

蒋磊律师事务所, 电话:(440) 835-2271, 邮箱:info@LeiJiangLaw.com 网址 www.LeiJiangLaw.com

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